Células-tronco “reprogramadas” para o tratamento de lesões na medula espinhal pela primeira vez



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Hideyuki Okano fala em uma conferência de imprensa em Tóquio. Ele tem aprovação para usar células iPS para tratar pacientes com lesões na medula espinhal.

Os cientistas do Japão agora têm permissão para injetar células-tronco reprogramadas em pessoas com lesões na medula espinhal. Um teste iminente marcará a primeira vez que células induzidas de haste pluripotente (iPS) foram usadas para tratar lesões na medula espinhal, depois que um comitê do Ministério da Saúde do Japão aprovou o estudo em 18 de fevereiro. As células IPS são criadas pela indução de células do tecido do corpo para reverter para um estado semelhante ao embrionário, a partir do qual elas podem se desenvolver em outros tipos de células.

Hideyuki Okano, um cientista de células-tronco da Universidade de Keio, em Tóquio, persuadirá as células iPS doadoras a se tornarem células precursoras neurais, que podem se desenvolver em neurônios e células gliais. Sua equipe, então, injetará dois milhões de células precursoras por paciente no local da lesão medular em torno de 2 a 4 semanas após a ocorrência da lesão.

Okano demonstrou que o procedimento pode regenerar neurônios em macacos com lesões na medula espinhal e aumentar sua mobilidade 1.

A equipe de Okano realizará a terapia experimental em quatro pessoas, monitorandoas para garantir que seja segura e eficaz antes de decidir se inicia um ensaio clínico maior com mais participantes. O primeiro paciente deverá ser tratado no segundo semestre deste ano.

Células IPS têm sido usadas em um punhado de outras aplicações clínicas, incluindo o tratamento da degeneração macular relacionada à idade em 2014 e 2017 , e a doença de Parkinson em 2018 . Um ensaio clínico nos Estados Unidos também está testando um tratamento para lesões na medula espinhal usando célulastronco embrionárias . O estudo até agora só levou a pequenas melhorias em alguns pacientes, e ainda tem que demonstrar que funciona em um estudo controlado.